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秋田犬が世界で人気!その理由は?
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秋田犬が世界で人気!その理由は?

秋田犬が世界で人気!その理由は?

いま、日本の天然記念物でもある秋田犬が世界で人気を博しているのをご存知ですか? その世界で広がった理由や人気の背景を探ります。

昔から秋田犬(あきたいぬ)は忠犬ハチ公のイメージがある通り、日本ではおなじみの忠誠心の高い犬です。
その秋田犬は、純粋な日本犬の一つ。
純粋な日本犬には、他に北海道犬、甲斐犬、紀州犬、四国犬、柴犬があり、秋田犬と合わせて全部で6種を指すのが一般的です。
この中でも秋田犬は特に日本でも有名な犬ではないでしょうか。

そんな日本を代表する秋田犬が、近頃は世界で人気を博しているのをご存知ですか?
そこで今回は、世界で秋田犬が注目されている理由や背景についてご紹介します。

秋田犬

■世界で秋田犬が人気!

秋田犬といえば、がっしりとした肉付きのいい身体を持ち、長い足と厚い三角の耳を持ち、さらにしっぽが丸まっているのが特徴の犬です。
秋田県の大舘地方が発祥といわれており、寒さに強いのが特徴です。
たくましい見た目からも想像がつくように、江戸期から大正期にかけては、闘犬として活躍していました。
そして特記すべきなのは、秋田犬は日本ではじめて天然記念物に指定されたことです。

もともと、日本人にとって秋田犬といえば、あのJR渋谷駅前に像のある「忠犬ハチ公」のイメージがあるでしょう。
あのハチのように、忠誠心が強いのも秋田犬の特徴といわれています。

そして海外で今、秋田犬を好んで飼う人が出てきており、とても人気なのだそうです。 忠犬ハチ公

■なぜ秋田犬が世界で知られるようになったの?

もともと、外国人と秋田犬は決して縁遠いものではありませんでした。

例えば、アメリカの社会福祉活動家であるヘレン・ケラーが1937年に来日したときに秋田犬を連れ帰ったのは有名なエピソードです。
その犬の名は、「神風号」でした。
しかしその後、神風号は間もなく病死してしまいます。
これを受け、別の秋田犬を秋田犬保存会が贈り、その犬は長年、ヘレン・ケラーと共に過ごしたといわれています。

また、犬好きで知られるロシアのプーチン大統領にも、日本から2012年に秋田犬が贈呈され、世界的にも有名になりました。
その名は「ゆめ」というのもよく知られています。

そして世間一般に日本の「忠犬ハチ公」の存在が注目されたのは、リメイクされたハリウッド映画でした。
2008年に製作された「HACHI 約束の犬」という映画は、忠犬ハチ公の物語をアメリカ版にリメイクされたものですが、主人公の犬は、やはり秋田犬でした。

特にイタリアではとても人気で、アキタカップと呼ばれる秋田犬のコンテストが開かれるまでになっているのです。

秋田犬

■秋田犬が世界で愛される理由

ところでこの秋田犬、なぜ世界でこれほど愛されているのでしょうか。
少し探ってみましょう。

やはり最近ファンになったというパターンは、「HACHI 約束の犬」に感銘を受けたからというところが多いようです。
あの物語は犬でありながらも亡くなったご主人を忠実に待ち続けるという忠誠心が人の心を動かします。
それは、世界共通のことのようです。

また、かつては闘犬だっただけあって、そのたくましく頼りがいのあるルックスも人気のようです。
いまは可愛い犬も人気ですが、秋田犬のように凛々しく、さらにご主人さまに忠実とあれば、世界中で魅了される人がたくさんいるのではないでしょうか。

HACHI 約束の犬

参照:(C)Hachiko,LLC 様

まとめ

日本の天然記念物でもある、あのおなじみの秋田犬が、世界で人気の背景をご紹介してきました。
日本犬らしいルックスの秋田犬は、日本が誇る犬といえます。
改めて、秋田犬の魅力を見直してみたいですね。

秋田犬
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ライター 高科えり